Judeu americano de 96 anos ganha Nobel de Física

 

Arthur Ashkin, o judeu-americano que se tornou o mais antigo laureado com o Prêmio Nobel da história, diz que, mesmo com 96 anos, a ciência ainda é o que o motiva a cada dia.

“Sou muito velho e desisti de me preocupar com coisas como os prêmios Nobel”, disse Ashkin.

O nonagenário, que foi homenageado por sua invenção de “pinças ópticas” que pegam partículas, átomos, vírus e outras células vivas com seus dedos de raio laser, está atualmente trabalhando na pesquisa de energia solar em sua casa em Nova Jersey. Hoje em dia, porém, a pesquisa científica é “um hobby mais ou menos”, disse ele ao site oficial do Prêmio Nobel.

“Eu digo a minha esposa que é a única coisa que eu sou realmente bom”, disse ele.

Ashkin, que dividirá metade do prêmio de 9 milhões de coroas suecas com os físicos Gerard Mourou, da França, e Donna Strickland, do Canadá, disse que não esperava, mas ficou surpreso quando recebeu o telefonema da Suécia.

Mourou e Strickland desenvolveram uma maneira de gerar rajadas de luz laser ultra-curtas de alta intensidade. Seu trabalho, juntamente com o de Ashkin, abriu o caminho para a cirurgia ocular a laser para melhorar a visão e os estudos que podem manipular as células e suas entranhas.

O trabalho dos três vencedores constitui “avanços fundamentais na física que levaram a ferramentas que agora estão sendo usadas em toda a ciência”, disse Robbert Dijkgraaf, diretor do Instituto de Estudos Avançados em Princeton, Nova Jersey.

A Academia Real de Ciências da Suécia disse que o desenvolvimento de pinças ópticas de Ashkin que podem capturar partículas minúsculas como vírus sem danificá-las, realizou “um antigo sonho de ficção científica”, usando a pequena quantidade de pressão exercida por feixes de luz para mover objetos.

Isso significa que os lasers podem ser usados ​​para empurrar, puxar ou segurar pequenos objetos como átomos, moléculas e células vivas. Pinças ópticas “criaram novas oportunidades para observar e controlar a maquinaria da vida”, disse o comitê do Nobel.

“Você vê a coisa funcionar e seu coração para. Os cabelos ficam de pé atrás do pescoço ”, disse David Grier, da Universidade de Nova York, que usa pinças ópticas em sua pesquisa.

Com a capacidade de manipular células minúsculas como espermatozóides e óvulos, pinças ópticas são usadas em pesquisas envolvendo fertilização in vitro, disse Grier. Eles também podem ser usados ​​para agarrar e esticar as células, e assim distinguir entre células normais e cancerosas.

Em uma escala ainda menor, eles podem ser usados ​​para estudar como as proteínas interagem com outras moléculas no corpo, para desdobrar proteínas individuais e estudar características como quanto torque elas exercem enquanto rotacionam. E eles podem ajudar a entender como a doença causa problemas ao interferir com as proteínas que transportam carga molecular dentro de uma célula, disse Arne Gennerich, da Faculdade de Medicina Albert Einstein, no Bronx.

Trabalhando juntos, Strickland e Mourou ajudaram a desenvolver uma maneira de produzir pulsos de laser muito breves e intensos que têm amplas aplicações médicas e industriais, incluindo cirurgia ocular a laser e corte de máquina altamente preciso. A academia disse que o artigo de 1985 sobre a técnica era “revolucionário”.

“Com a técnica que desenvolvemos, a potência do laser aumentou cerca de um milhão de vezes, talvez até um bilhão”, disse Mourou em um vídeo divulgado pela Ecole Polytechnique.

Ao lado de Ashkin, o prêmio de Strickland também foi histórico, sendo o primeiro Prêmio Nobel de Física a ir para uma mulher desde 1963, quando foi ganho por Maria Goeppert-Mayer; a única outra mulher a vencer pela física foi Marie Curie em 1903.

 

 

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