A história da humanidade contada através de uma árvore genealógica gigantesca

 Yaniv Erlich que mapeou uma árvore genealógica de 13 milhões de pessoas

Perfis de milhões de pessoas numa rede social de genealogia foram a base de várias árvores genealógicas. A partir dessa árvore ficamos sabendo que as mulheres migraram mais do que os homens e que a longevidade não depende assim tanto dos genes.

E se uma árvore genealógica gigante refletisse a história da humanidade? Foi isso que cientistas dos Estados Unidos e de Israel quiseram fazer. Usaram os dados de 86 milhões de perfis públicos de uma rede social de genealogia.

Depois, construíram várias árvores genealógicas com esses dados: a maior é composta por 13 milhões de pessoas, sobretudo da América do Norte e da Europa, e atravessa 11 gerações. Essas árvores genealógicas apresentadas numa revista científica dão uma nova visão do casamento, das migrações e da longevidade no mundo ocidental nos últimos 500 anos.

Os 86 milhões de perfis públicos usados neste trabalho pertencem ao site Geni.com. onde os utilizadores criam um perfil individual e vão atualizando a sua árvore genealógica. “O web site analisa automaticamente os perfis para detectar semelhanças e oferece a opção de combinar os perfis quando uma correspondência é detectada”, descreve o artigo científico.

O grande objetivo é construir uma árvore genealógica mundial online. Este site pertence à plataforma de genealogia MyHeritage, onde também se reconstituem as histórias familiares.

Para construir as árvores genealógicas, a equipe de cientistas coordenada pelo israelense Yaniv Erlich usou informação demográfica de elevada qualidade, como datas de nascimento e de morte. “Os dados refletiam acontecimentos históricos e tendências, como taxas elevadas de mortalidade em épocas de guerra, como na Guerra Civil Americana e na Primeira e Segunda Guerra Mundial, assim como uma redução na mortalidade infantil durante o século XX”, relata. Também obtiveram localizações geográficas dos perfis. Percebeu-se que a maioria desses perfis pertencia ao mundo ocidental: 55% da Europa e 30% da América do Norte.

Para evitar contradições nos resultados, os cientistas fizeram comparações com outras bases de dados, estudos genéticos tradicionais ou analisaram cerca de 80 mil certidões de óbito entre 1985 e 2010 do Departamento de Saúde do Vermont (EUA). Esses registros tinham informações como o nível de escolaridade, o local de nascimento e a causa de morte dos indivíduos. “Havia certidões de óbito para cerca de mil indivíduos que estavam no Geni.com”, diz. Fizeram então várias comparações entre os dados no site e as certidões de óbito e concluiu-se que tinham um elevado nível de concordância.

Através de uma teoria matemática (teoria dos grafos), construíram então várias árvores genealógicas, sendo uma com 13 milhões de pessoas ligadas por casamentos ou com algum grau de parentesco. Esta é considerada a primeira árvore genealógica “tão ampla e cientificamente avaliada”, segundo Yaniv Erlich.

E que conclusões se tira do estudo? “As principais conclusões foram: podemos recolher árvores genealógicas com elevada qualidade por contribuição coletiva do trabalho de muitos genealogistas e que os genes afetam menos a longevidade que aquilo que pensávamos antes”, afiram Erlich.

O que nos dizem exatamente estas árvores genealógicas sobre a longevidade? Para ver isso, os cientistas construíram um modelo e uma base de dados com três milhões de parentes nascidos entre 1600 e 1910 e que viveram mais de 30 anos. Excluíram gêmeos, indivíduos que morreram na Guerra Civil Americana, na Primeira e Segunda Guerra Mundial ou por desastre natural. Depois, compararam a duração de vida de cada pessoa com o dos seus parentes, assim como o grau de separação entre eles. Descobriu-se que os genes estão relacionados em cerca de 16% com a longevidade dos indivíduos, enquanto antes se pensava que fosse entre 15 e 30%.

“Os resultados indicam que ter bons genes de longevidade pode estender a vida de alguém cerca de cinco anos”, diz Yaniv Erlich.

“Não é muito. Estudos anteriores mostraram que fumar tira dez anos de vida. Isto significa que algumas escolhas na vida podem importar mais do que a genética.”

Mulheres migraram mais
Também se seguiram as deslocações dos indivíduos nas árvores genealógicas e concluiu-se que, nos últimos 300 anos, as mulheres na Europa e na América do Norte migraram mais do que os homens. Contudo, quando os homens se deslocaram, percorreram, em média, distâncias maiores.

Quanto aos casamentos, os cientistas estimaram que antes da revolução industrial (cerca de 1750) a maioria dos norte-americanos encontrava um parceiro num raio de dez quilômetros a partir do local onde tinha nascido. Já os indivíduos nascidos depois de 1950 encontravam o seu parceiro num raio de cerca de 100 quilômetros. “Tornou-se mais difícil encontrar o amor da nossa vida”, brinca Yaniv Erlich. Além disso, antes de 1850, casar com um familiar próximo era comum: em média, realizavam-se casamentos com primos em quarto grau.

Houve ainda uma descoberta peculiar relativamente aos casais que nasceram entre 1800 e 1850: a distância entre as pessoas que nasceram em 1800 era de oito quilômetros, enquanto em 1850 era de 19 quilômetros. O motivo até podia ser o surgimento (e expansão) dos transportes no início da era industrial, mas esta fase coincide com um aumento da afinidade genética entre os elementos de um casal. Ou seja, apesar de distância ser maior, havia mais casamentos entre familiares próximos. Desde então houve mudanças: “Os nossos resultados sugerem que mudanças culturais tiveram um papel mais importante na redução recente da afinidade genética dos casais nas sociedades ocidentais (do que o desenvolvimento dos transportes).

Os cientistas avisam ainda que a base de dados criada por este trabalho está disponível no site FamiLinx.org e que pode ser usada para outras investigações científicas. Já agora, e este é um aviso para todos, se você ainda não tem ou faz parte numa árvore genealógica online pode criar um perfil no Geni.com (ou em outro site semelhante). Talvez, um dia, você venha a fazer parte de uma árvore genealógica mundial gigantesca.

 

 

Comente